3 พฤศจิกายน 2500 “ไลก้า” สุนัขตัวแรกของโลก ถูกส่งขึ้นสู่อวกาศ-โคจรรอบโลก

“ไลก้า” ขณะกำลังฝึกการปรับตัวภายในอุปกรณ์ที่จะขึ้นสู่อวกาศ ภาพเผยแพร่ให้สื่อมวลชนเมื่อปี ค.ศ. 1957 (พ.ศ. 2500) (Photo credit : Heritage Images / Getty Images)

ไลก้า (Laika) สุนัขอวกาศโซเวียต ชื่อที่มีความหมายว่า “ช่างเห่า” คือสุนัขและสัตว์ตัวแรกที่โคจรรอบโลก และก็เป็นตัวแรกที่ตายในวงโคจรด้วยเช่นกัน

ไลก้าเดิมเป็นสุนัขเร่ร่อน ชื่อ คุดร์ยัฟกา แปลว่า “เจ้าขนหยิกน้อย” เข้าสู่การฝึกกับสุนัขอื่นอีกสองตัว ในท้ายที่สุดไลก้าได้รับเลือกเป็นผู้โดยสารไปกับยานอวกาศ สปุตนิก 2 ซึ่งถูกส่งขึ้นสู่อวกาศเมื่อวันที่ 3 พฤศจิกายน พ.ศ. 2500 (ค.ศ. 1957)

เป็นที่รับทราบกันน้อยมากถึงผลกระทบของการบินในอวกาศที่มีต่อสิ่งมีชีวิต ในภารกิจของไลก้านั้นเทคโนโลยีในการผละออกจากวงโคจรยังไม่ถูกพัฒนา จึงไม่มีการคาดว่าไลก้าจะรอดชีวิต นักวิทยาศาสตร์บางคนเชื่อว่ามนุษย์จะไม่อาจมีชีวิตอยู่ได้จากการปล่อยหรือสภาพของอวกาศ ดังนั้น วิศวกรจึงมองว่าเที่ยวบินที่ส่งสัตว์ขึ้นสู่อวกาศด้วยนั้นจำเป็นก่อนภารกิจของมนุษย์

ไลก้าสุนัขตัวแรกที่โคจรรอบโลกและยานอวกาศ สปุตนิก 2 บนแสตมป์จากโรมาเนีย เมื่อปี ค.ศ. 1957 (พ.ศ. 2500) (ภาพจาก https://en.wikipedia.org)

สาเหตุและเวลาการตายที่แท้จริงของไลก้านั้นไม่ได้รับการเปิดเผยต่อสาธารณะ แต่มีรายงานว่าไลก้าตายเพราะขาดออกซิเจนในวันที่หก หรือตามที่สหภาพโซเวียตอ้างแต่แรก “มันตายสบาย” ก่อนออกซิเจนพร่องไปอีก

อย่างไรก็ดี การทดลองพิสูจน์ว่าไลก้าสามารถรอดชีวิตจากการปล่อยยานขึ้นสู่วงโคจรและทนต่อสภาวะไร้น้ำหนัก ซึ่งเป็นการกรุยทางแก่การบินอวกาศของมนุษย์และให้ข้อมูลแรกๆ บางส่วนแก่นักวิทยาศาสตร์ว่า สิ่งมีชีวิตตอบสนองต่อสิ่งแวดล้อมในการบินอวกาศอย่างไร

ข้อมูลจาก https://th.wikipedia.org