“ความรัก” ฉบับ “เมโสโปเตเมีย” คืนเมียได้ ถ้าเสียพรหมจรรย์ก่อนแต่งงาน!

ภาพจิตรกรรม The Babylonian Marriage Market โดย Edwin Long (1829 - 1891) (ภาพจากเว็บไซต์ https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Babylonian_marriage_market.jpg)

เมโสโปเตเมีย หนึ่งในอารยธรรมที่เก่าแก่ที่สุดของโลกซึ่งมีพื้นที่อยู่บริเวณแม่น้ำไทกริส-ยูเฟรติส หรือที่ปัจจุบันก็คือบริเวณประเทศอิรัก ตุรกี และซีเรียป็นอารยธรรมโบราณที่มีจุดเริ่มต้นย้อนไปยาวนานเกิน 5,000 ปี

ทั้งนี้แม้ว่าเมโสโปเตเมียจะขึ้นชื่อว่าเป็นอารยธรรมโบราณ แต่กลับพบว่าความเป็นอยู่ของผู้คนมีความทันสมัย มีเทคโนโลยีต่างๆ ในการทำการเกษตร มีระบบชลประทาน และวิทยาการต่าง ๆ ทั้งทางด้านวิทยาศาสตร์ การแพทย์ ฯลฯ นอกจากนี้ก็ยังมีธรรมเนียมประเพณีมากมายที่แสดงให้เห็นถึงความซับซ้อนของสังคม อย่างประเพณีการเลือกคู่ และการแต่งงาน ที่ล้วนเป็นไปเพื่อผลประโยชน์ ฟังดูคล้ายกับการคลุมถุงชนที่เป็นวัฒนธรรมในยุคสมัยใหม่ หากแต่มีรายละเอียดที่แตกต่าง และโดดเด่นจนทำให้ถึงกับงงงวยได้

เรื่อง “รักๆ” ฉบับเมโสโปเตเมีย

เรื่องรักๆ หรือเรื่องชีวิตคู่ของชายหญิงในอารยธรรมเมโสโปเตเมียนี้พบว่าเป็นเรื่องของผลประโยชน์เป็นหลัก ครอบครัวของทั้งฝ่ายหญิงและชายจะมีส่วนได้และรับผลประโยชน์จากการแต่งงานของทั้งสอง

เรื่องการจีบหรือการพูดคุยเพื่อดูทีท่าระหว่างชายหญิงซึ่งนำไปสู่การแต่งงานเหมือนในปัจจุบันนั้นน่าจะเป็นเรื่องที่ไม่คุ้นเคยเท่ากับธรรมเนียม “การประมูลเจ้าสาว”

ในอารยธรรมเมโสโปเตเมีย หญิงชายจะมาเจอกันเพื่อแต่งงาน (แต่งงานเลย ไม่ต้องสานสัมพันธ์ก่อน) ในงานประมูลเจ้าสาว ในแต่ละปี แต่ละหมู่บ้านจะจัดงานนี้โดยการรวบรวมหญิงสาวที่มีคุณสมบัติพร้อมในการแต่งงานมารวมอยู่ในจุดหนึ่งของหมู่บ้าน และให้เหล่าชายชาตรีทั้งหลายซึ่งเดินทางมาจากหลายหนหลายแห่งเพื่อจะมาเข้าร่วมงานนี้มายืนมุงล้อมรอบหญิงสาวเหล่านั้นเป็นวงกลม จากนั้นก็จะเริ่มประมูลแข่งขันให้ราคาผู้หญิงในวงล้อมทีละคนโดยเริ่มจากหญิงที่สวยที่สุด ไล่ไปจนสวยน้อยที่สุด

จากประเพณีดังกล่าวนี้ก็คงจะทำให้เดาได้ว่า คนรวยก็คงจะได้ครอบครองแต่สาวสวย และคนจนก็คงได้สาวขี้เหร่ไปตามที่กำลังพอจะจ่ายไหว

ในการแต่งงานนั้นก็คล้ายกับสังคมสมัยใหม่ที่มีการทำสัญญาทางกฎหมายคล้ายการจดทะเบียนสมรส หากไม่มีการทำสัญญาก็ถือว่าชายหญิงคู่นั้นไม่ได้แต่งงานกัน ทั้งนี้ในการแต่งงานของชายหญิงในอารยธรรมเมโสโปเตเมียจะเป็นไปตามขั้นตอนดังต่อไปนี้

  1. จดทะเบียนสมรส
  2. ฝ่ายชายจ่ายเงินค่าตัวฝ่ายหญิงตามราคาที่ตนประมูลได้ และฝ่ายหญิงมอบสินสอดให้ฝ่ายชาย
  3. จัดพิธีเลี้ยงฉลองการแต่งงาน
  4. ฝ่ายหญิงย้ายไปอยู่ที่บ้านของครอบครัวฝ่ายชาย
  5. ชายและหญิงร่วมหลับนอนและให้กำเนิดทายาท โดยฝ่ายหญิงจำเป็นจะต้องรักษาพรหมจรรย์ไว้จนคืนงานวันแต่งงาน

ขั้นตอนเหล่านี้ถือเป็นขั้นตอนสำคัญของการแต่งงาน หากขาดไปสักหนึ่งข้อ เช่นฝ่ายหญิงไม่ท้อง ท้องไม่ได้ ก็ถือว่าการแต่งงานไม่ลุล่วง หรือหากพบว่าฝ่ายหญิงสูญเสียพรหมจรรย์ไปก่อนคืนงานแต่งงาน ฝ่ายชายก็สามารถที่จะนำฝ่ายหญิงไปส่งมอบคืนให้กับครอบครัวพร้อมกับขอเงินค่าตัวฝ่ายหญิงคืน ในขณะเดียวกันก็จะต้องคืนสินสอดให้ฝ่ายหญิงไปเช่นเดียวกัน


อ้างอิง

Joshua, Mark. “Mesopotamia”. Ancient History Encyclopedia. 29 Nov 2018, <https://www.ancient.eu/article/688/love-sex-and-marriage-in-ancient-mesopotamia/>

“Love, Sex, and Marriage in Ancient Mesopotamia”. History. 29 Nov 2018 <https://www.history.com/topics/ancient-middle-east/mesopotamia>


เผยแพร่ครั้งแรกในระบบออนไลน์ เมื่อ 29 พฤศจิกายน พ.ศ.2561

บทความก่อนหน้านี้
บทความถัดไป