28 มกราคม 1986: กระสวยอวกาศชาเลนเจอร์ระเบิดหลังปล่อยตัวเพียงไม่ถึง 2 นาที

วินาทีก่อนและหลังการระเบิดของกระสวยอวกาศชาเลนเจอร์ AFP / NASA

กระสวยอวกาศชาเลนเจอร์ได้เกิดระเบิดขึ้นเพียง 73 วินาทีหลังถูกปล่อยตัว เมื่อวันที่ 28 มกราคม 1986 เหนือศูนย์ทดลองอวกาศเคนเนดี ในฟลอริดา สหรัฐอเมริกา พร้อมลูกเรือ 7 ราย 

ก่อนการระเบิด ยานอวกาศได้เดินทางด้วยความเร็วเกือบสองพันไมล์ต่อชั่วโมงเหนือพื้นดินราว 10 ไมล์ ทันใดนั้นเหนือท้องฟ้ากลับปกคลุมด้วยกลุ่มควันและลูกไฟขนาดใหญ่จากการระเบิดของเชื้อเพลิงไฮโดรเจนเหลว

สำหรับสาเหตุของการระเบิดถูกระบุว่าเป็นเหตุมาจากแหวนยางบริเวณจุดเชื่อมต่อของจรวดเสริมกำลัง ซึ่งผู้ผลิตวัสดุชิ้นนี้ระบุว่า มันมิได้ถูกออกแบบมาสำหรับใช้ในสภาพอากาศที่เย็นจัด ซึ่งนั่นจะทำให้มันเสื่อมประสิทธิภาพ การนำวัสดุชิ้นนี้มาใช้งานผิดประเภทจึงกลายเป็นสาเหตุของโศกนาฏกรรมในครั้งนี้

บทความก่อนหน้านี้
บทความถัดไป