4 มีนาคม 1966: เกิดกระแสต้าน “เดอะบีทเทิลส์” หลัง เลนนอน เปรียบวง “เป็นที่นิยมยิ่งกว่าพระเยซู”

(จากซ้าย) ไบรอัน เอปส์ตีน-ผู้จัดการวง, สมาชิกเดอะบีทเทิลส์: จอร์จ แฮริสัน, จอห์น เลนนอน, พอล แม็คคาร์ทนี และริงโก สตาร์ (AFP PHOTO / C.PRESS)

เมื่อวันที่ 4 มีนาคม 1966 หนังสือพิมพ์ London Evening Standard ได้ลงบทสัมภาษณ์ของจอห์น เลนนอน (John Lennon) หนึ่งในสมาชิกวงเดอะบีทเทิลส์ (The Beatleas) ซึ่งกล่าวถึงอิทธิพลทางศาสนาที่กำลังหดตัวลงเรื่อยๆ ในยุคนั้นว่า

“คริสต์ศาสนาจะจากไป”

“มันจะจางหายและเสื่อมสลายลงไป…ตอนนี้เราเป็นที่นิยมยิ่งกว่าพระเยซูซะอีก” เลนนอนกล่าว ซึ่งโดยบริบทแล้วเขามิได้จะกล่าวว่า พวกเขายิ่งใหญ่กว่าพระเยซู แต่เป็นการเปรียบเปรยว่าผู้คนสนใจพระศาสดาน้อยกว่าศิลปินเพลงป๊อปอย่างพวกเขา ซึ่งตอนแรกเมื่อบทสัมภาษณ์ของเขาถูกนำไปรายงานในอังกฤษก็มิได้มีกระแสตอบโต้พวกเขาแต่อย่างใด

แต่เมื่อสื่อสหรัฐฯ นำเอาบทสัมภาษณ์ของเขาไปเผยแพร่ต่อในอีก 5 เดือนต่อมา โดยสื่อบางส่วนจงใจขยายความเฉพาะส่วนที่ เลนนอน กล่าวว่า “พวกเราเป็นที่นิยมยิ่งกว่าพระเยซู” ทำให้ดีเจชาวคริสต์อนุรักษ์นิยมกลุ่มหนึ่งในสหรัฐฯ ออกมาต่อต้านพวกเขาอย่างรุนแรง เรียกร้องให้คว่ำบาตรวงเดอะบีทเทิลส์เป็นการถาวร และประกาศชักชวนให้นำแผ่นเสียงของวงดังจากอังกฤษมาเผาทำลาย

หลังเหตุการณ์เริ่มขยายตัว เลนนอนได้ออกมาขอโทษที่กลายเป็นผู้ก่อให้เกิดกระแสความเกลียดชังขึ้นจากคำพูดที่ทำให้เกิด “ความเข้าใจผิด” โดยเขามิได้ขอโทษในสิ่งที่พยายามจะสื่อออกไป

เลนนอนพยายามอธิบายว่า “ผมไม่ได้ต่อต้านพระเจ้า ต่อต้านพระเยซู หรือต่อต้านศาสนา ผมไม่ได้พูดว่าเรายิ่งใหญ่หรือดียิ่งกว่า (พระเจ้า) ผมเชื่อในพระเจ้าแต่ไม่ใช่ในฐานะที่พระองค์ทรงเป็นเพียงคนแก่ที่อาศัยอยู่บนท้องฟ้า ผมเสียใจจริงๆ ที่พูดออกไป ผมไม่ได้เจตนาที่จะสื่อถึงการต่อต้านศาสนาแบบมักง่าย (แต่) จากที่ผมได้อ่าน ได้สังเกต คริสตศาสนากำลังเสื่อมสลาย และขาดปฏิสัมพันธ์กับผู้คน”


ที่มา: “John Lennon sparks his first major controversy”. History. <http://www.history.com/this-day-in-history/john-lennon-sparks-his-first-major-controversy>

บทความก่อนหน้านี้
บทความถัดไป