“White Christmas” เพลงคริสต์มาสยอดนิยมของทหารอเมริกันในสงครามโลกครั้งที่ 2

เออร์วิง เบอร์ลิน (Iruing Berlin) ร้องเพลงบนเรือ USS Arkansas เมื่อ ค.ศ. 1944

“I’m dreaming of a white chrismas ,Just like the ones I used to know” แค่คนอเมริกันได้ยินสองท่อนของเพลง “White Christmas” ก็ทำให้คิดถึงบ้านและอยากกลับไปฉลองวันคริสต์มาสกับครอบครัว แต่หลายคนคงยังไม่ทราบว่าผู้เขียนเพลงนี้เป็นชาวยิว ซึ่งแต่แรกเขาไม่ได้ชื่นชอบเทศกาลเลยแม้แต่น้อย

เออร์วิง เบอร์ลิน (Iruing Berlin) ค.ศ.1888-1989/พ.ศ.2431-2532 เขียนเพลงคริสต์มาสสีขาว “White Christmas” ในช่วง ค.ศ. 1940-1941/พ.ศ.2483-2484 เป็นช่วงเวลาเดียวกับที่อเมริกาเข้าไปเกี่ยวข้องกับสงครามโลกครั้งที่ 2 เพลงนี้จึงถูกเปิดในวิทยุของกองทัพในช่วงสงคราม นั่นจึงทำให้เพลงได้รับความนิยมในกองทัพ เพราะมีความหมายลึกซึ้ง เมื่อฟังแล้วก็ทำให้คิดถึงบ้านและคิดถึงความงามของหิมะในช่วงเทศกาลคริสต์มาส

เออร์วิง เบอร์ลิน เดิมมีชื่อว่า Israel Baline (ในวัยเด็กเขามีชื่อเล่นว่าอิซซี) เขาเกิดในประเทศรัสเซีย เป็นลูกชายของนักร้องที่ประจำอยู่ในที่ชุมนุมทางศาสนาของชาวยิวที่เรียกว่า “ซินนาก็อก” ครอบครัวมีฐานะยากจน

รัสเซียในสมัยนั้นตรงกับรัชสมัยของพระเจ้าซาร์นิโคลัสที่ 2 ซึ่งพระองค์รังเกียจชาวยิวอย่างมากและมีนโยบายกวาดล้างชาวยิวอย่างเหี้ยมโหด ในช่วงเวลานั้นเออร์วิง เบอร์ลินอายุเพียง 4 ขวบเห็นภาพทหารคอร์แซคของพระเจ้าซาร์เผาทำลายหมู่บ้านของเขาจนหมดสิ้น ครอบครัวจึงต้องอพยพไปอยู่สลัมยิวในนิวยอร์ก

เออร์วิง เบอร์ลิน เป็นชาวยิวที่เติบโตขึ้นในเมืองนิวยอร์กซึ่งคนในเมืองส่วนมากเป็นชาวคริสต์ เวลาที่เขาเห็นชาวคริสต์ในเมืองเฉลิมฉลองคริสต์มาสกันมันทำให้เขารู้สึกแปลกแยกไม่เป็นส่วนหนึ่งของสังคม ต่อมาความคิดของเขาเปลี่ยนไป เมื่อครอบครัวของเพื่อนที่เป็นคริสต์ชาวไอริชเชิญเขาเข้าร่วมฉลองเทศกาลคริสต์มาสมันทำให้เขาเปลี่ยนไปชื่นชอบเทศกาลคริสต์มาสนับแต่นั้น

ชีวิตของเออร์วิง เบอร์ลินไม่ได้ราบรื่นนัก หลังจากพ่อตายตอนเขาอายุ 13 ปี เขาต้องออกจากโรงเรียนมาทำงานช่วยแม่ เขาทำงานหลายอย่างโดยนำความทรงจำที่มีเกี่ยวกับการร้องเพลงของพ่อมาใช้ในการทำงาน เช่น การขายหนังสือพิมพ์ นำทำนองที่พ่อเคยร้องหรือคิดเองใส่เนื้อที่เป็นพาดหัวข่าว แล้วร้องออกมาเป็นเพลง หรือเป็นพนักงานเสริฟที่ร้องเพลงให้ลูกค้าฟัง ต่อมาเขาจึงได้นำความสามารถเหล่านี้ไปเขียนเพลง White Christmas

เพลง White Christmas กลายเป็นที่รู้จักผ่านภาพยนตร์ Holiday Inn เพราะเป็นเพลงที่มีความหมายลึกซึ้งกินใจ ซึ่งในช่วงภาพยนตร์ออกฉาย เป็นเวลาเดียวกันกับที่อเมริกาถูกญี่ปุ่นโจมตีท่าเรือเพิลฮาเบอร์ (Pearl Harbor) เพลงนี้จึงเป็นเพลงคริสต์มาสที่เกิดในช่วงสงครามและใช้เปิดให้ทหารฟังเพื่อระลึกถึงดินแดนอเมริกา White Christmas มีเนื้อร้องว่า

“ I’m dreaming of a white christmas
Just like the ones I used to know
Where the treetops glisten and children
listen to hear sleigh bells in the snow”

ความหมายของเพลงทำให้นึกถึงความรู้สึกที่อยากเห็นคริสต์มาสสีขาว การประดับตกแต่งยอดไม้และภาพเด็กที่ฟังเสียงกระดิ่งของเลื่อนกลางหิมะ มันทำให้ผู้ฟังเกิดความสุขและคิดถึงบ้าน

เพลง “White Christmas” นอกจากเป็นเพลงคริสต์มาสที่มีความหมายดีความหมายของมันยังลึกซึงผู้ได้ฟังเพลงนี้จะทำให้คิดถึงบ้าน นึกถึงการฉลองคริสต์มาสกับครอบครัวและที่สำคัญยังเป็นเพลงที่ทหารอเมริกันได้ฟังทำให้ทหารที่ออกรบนึกถึงบ้านและนึกถึงความงามของหิมะในช่วงวันคริสต์มาส


ที่มา :

ศุภาศิริ สุพรรณเภสัช. เพลงของโลกและของเรา. กรุงเทพฯ : มติชน, 2557

White Christmas The Story Behind the Song, from https://americacomesalive.com/2017/12/13/white-christmas-the-story-behind-the-song. Access 23 December 2019.


เผยแพร่ในระบบออนไลน์ครั้งแรกเมื่อ 24 ธันวาคม 2562

บทความก่อนหน้านี้
บทความถัดไป